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你 常 覺 得 台 北 沒 有 熱 情 嗎 ? 那 可 能 是 你 自 己 失 去 了 內 心 的 熱 情 。
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[ 西門文化節側記之二:老天祿蔡清國。]


如果有人問我老天祿是幹什麼的 ?
那麼你肯定不是台北人。

不對,你肯定不是台灣人。也不對,我想你應該是外星人。

有一些朋友來到西門町會問我許多關於知名小吃的血統問題。
比方說:賽門甜不辣哪家是真的;老山東牛肉麵到底該吃哪一家;
金園排骨誰才是鼻祖;美觀園日本料理為何一條街前後不到五十公尺就開了兩家店;

這些五花八門的疑雲,
其中當然少不了這一道熱門考古題:
老天祿到底哪一家才是王道。

其實,我的答案始終很簡單;自己去吃吃看吧。

關於味道這件事情本來就是很奇妙的;
如果你問的是關於店家歷史,那麼我可以就我所知的訊息仔細告訴你;
如果你問的是哪一家店最好吃,那麼問誰也沒用,欲知如何還是得自己嚐嚐。

關於上海老天祿,就是這樣的一家歷史風華老店;
如果要談正統,那麼成都路上創立於 1949 年的這家就是創始老店,而且全台僅此一家,別無分號。
上海老天祿,可以說是我從國高中時代就吃到現在的傳統滷味老口味。

至於武昌街上同樣也是人氣很旺的老天祿,
其實很清楚可以辨識的,就是招牌上少了「上海」兩個字。

故事要從蔡清國的父親蔡毓根先生說起,
蔡毓根先生從十二歲起就在上海市的老天祿本店學徒習藝,
民國 38 年大陸戰亂,蔡老先生漂洋過海來到台灣,和同鄉友人開創了上海老天祿,
由於口味獨特,深受市場歡迎,從此便成功的奠下了滷味之家的響亮名號。
至於那位共同創業的友人,很快在生意成功後便拆夥另立門戶,一直經營到民國 74 年才移居美國,
同時將老天祿名號轉讓給武昌街商人謝玉泉先生,
因此武昌街的老天祿早已不是原創口味。

不過真的因為它不是創始店就難吃了嗎;我想也未必如此。
要問我到底好不好吃,因為從來沒吃過我也不曉得,也許找一天試試才知道。

還是回到蔡大哥的故事。
今天的上海老天祿在第二代蔡清國先生的經營之下,
開始注入了許多創新的行銷思維,像是特價活動、網路訂購、低溫宅配、台北美食節活動等等,
這些在過去老老闆經營的時代是比較少見的。

我始終覺得,傳承祖業是一件非常不容易的事情,
尤其是當你的上一代或上上一代已經很優秀,立下很好的成績典範時,
繼承者要如何擺脫前人留下的盛名,更進一步的突破,那不單要能力,更要決斷力。

在蔡清國大哥的身上,總是能聞到這樣的成功氣息,
從那六十年不變的老口味和選料上,也從那門口絡繹不絕的客人身上,
不斷得到美味文化的品牌價值與歷史印證。

套一句周星馳的經典對白;
只要用心,每一個人都可以是食神。



西門紅樓廣場.台北 10/16/2009




另一篇蔡清國的紀錄,請看  [ 西門町的老交情。]




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